Waarom heet een potlood eigenlijk 'potlood'?

donderdag 13 september 2012

U heeft het waarschijnlijk vandaag nog gebruikt: het rode stempotlood. Het potlood is in 2009 weer ingevoerd omdat de stemcomputers onbetrouwbaar waren. Waar komt het woord potlood eigenlijk vandaan?

stempotlood

Het woord potlood bestond al in de zestiende eeuw. Potlood verwees toen nog niet naar het schrijfgerei maar naar een stof die we nu kennen onder de naam grafiet. Maar waarom noemden ze dit stofje dan potlood? De stof is een gekristalliseerde vorm van koolstof met een metaalachtige glans. De grauwe kleur doet aan lood denken, vandaar het woord lood. Het woord pot verwijst naar een aloude toepassing van de stof: in de pottenbakkerij werd het gebruikt om aardewerken potten een metaalglans te geven. En omdat grafiet de grondstof is voor potloden, ontwikkelde de naam potlood zich in de zeventiende eeuw van stofnaam tot naam van het schrijfgerei. Een andere theorie is dat lood herinnert aan de loodstaafjes waarmee men in de oudheid en middeleeuwen schreef.

  • potlood in de Taalbank Nederlands.

Op deze website maken wij gebruik van cookies.