Wat zijn 'argusogen'?

Als je iets 'met argusogen volgt', dan houd je iets goed en met een zekere argwaan in de gaten. Maar waar komt dat woord argusogen vandaan?

Het woord gaat terug op de Griekse mythologie. Het verwijst naar Argus, een reus die over zijn gehele lichaam ogen had. Omdat hij daarmee alles goed in de gaten kon houden, was hij door de godin Hera ingehuurd als bewaker. Hera vermoedde namelijk dat haar man Zeus weer eens een nieuwe minnares had. En dat bleek te kloppen – ze heette Io.

argusogen

gundy - CC BY 2.0

Pauwenstaart

Zeus had Io veranderd in een zilveren koe, zodat Hera niets van de affaire zou merken. Maar Hera vertrouwde het niet, vroeg de koe als geschenk en stelde Argus aan om erop te letten. Zeus wilde Io graag terug hebben, en liet daarom Argus door fluitmuziek van Hermes in slaap sussen en doden. Om Argus na zijn dood toch voor zijn werk als bewaker te bedanken, plaatste Hera al zijn ogen op de staart van haar lievelingsvogel, de pauw.

Deze tekst is afkomstig uit het boekje 'Waar komt pindakaas vandaan? en 99 andere vragen over woorden'.

  • argus in de Taalbank Nederlands

Op deze website maken wij gebruik van cookies.